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紫菜

「紫菜」含有優良的蛋白質、豐富的維生素和礦物質,可以攝取到食物纖維和鐵質,是營養寶庫,也是主食白飯的最佳夥伴,更是以卓越兼容性自豪的日本飲食中不可或缺的食材。奇怪的是大家都不知道,那樣好的紫菜竟然是在大阪灣養殖的。而且,全大阪府經營養殖業的業者,僅剩3家――。

1970年代最盛時期,大阪府曾經有70家紫菜養殖業者。但是,紫菜的製造技術年年提升,生產量增加的結果,原本供需之間的平衡終於崩解。紫菜價格一落千丈,許多業者經營困難,被迫歇業。此外,隨著大阪灣變成垃圾填埋場,許多漁夫連漁業本身都很難繼續,導致現在在大阪南部阪南市,處理紫菜的水產公司只剩3家而已。

吸取高山養分的淀川和大和川,河水匯流的大阪灣,原本是豐饒的漁場。而在那裏面生長的紫菜,纖維長,是滋養成分很高的一流食材。只有大阪府嚴選的特產品才能獲得「大阪產」品牌認證,對於獲此殊榮的阪南紫菜,我們請教了守著最後堡壘、持續養殖的3位男士。

首先拜訪的,是名倉水產的名倉勲先生。他很親切地說明紫菜養殖的現況。

「將紫菜做成商品的過程,幾乎都能由機械替代了。因為現在是機器愈新、紫菜(紫菜)的價值愈高的時代。我感覺大家注重的不是紫菜原本的味道,而是做出來的成品漂亮嗎、或是紫菜的邊沿是否切得筆直,諸如此類的外觀部分。但是,我想要製作的是保留紫菜原本味道的商品、味道扎實的紫菜。那一份堅持,我想即使是漁夫也和農夫們的想法一致。」

其次訪問的是佐藤水產的佐藤保先生。同時擔任尾崎漁會的組織長(理事長)的他,以宏觀的視野,看待紫菜養殖與漁業的未来。

「我認為紫菜生產的難度,還是在於不能違反自然。不論製造多麼精良的機器,如果紫菜這個原料不是在大海裡好好培育長大的,一點幫助也沒有。生產方法從古至今都沒改變,但是對手是幾乎每年在改變的大自然,結果人類還是無法戰勝自然。但是,一昧抱怨贏不了也沒有意義,為了製作美味的紫菜,大家必須更認真地思考大自然才對。想要為孩子們的未來留下豐富的水產資源,卻繼續這樣破壞山、海、河川是好還是不好呢。我認為如果不重視自然,就絕對不可能做出美味的東西,而我也是抱持那樣的想法從事漁夫的工作。」

最後採訪的是岸本水產的岸本義光先生。他說生產紫菜是人生一大樂事,被太陽曬黑的面容其實是閃耀的。

「大自然很難懂,每年不論是氣溫、水溫或天氣都不一樣。製作美味紫菜的秘訣是了解那些條件,就能以肌膚感覺。我認為這個感覺是非常重要的,也可以說是,要一直看著紫菜才能明白的感覺。大家都一樣,自己的健康狀態自己最了解不是嘛。我也是抱著那樣的心情,每天每天很認真地看著海裡面的紫菜才能明白的。或許是那份互動感,愈是用心照料愈能養出好的紫菜,這也就是魅力所在吧!」

3人都衷心感謝大海的恩惠,同時對於阪南紫菜的美味感到自豪,也因為深愛著,所以才能持續經營養殖工作吧!

生產量少、稀有價值高的「阪南紫菜」,其特色是肉厚、口感扎實,這來自大海的禮物,是由身材健壯的泉州男士們製造的,可以新鮮吃到的人們,今天也還在等著成為最新夥伴的食材。

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